lunes, 15 de mayo de 2017

Too many subplots in progress

The documentary that got out of hand

“Work in Progress” (En construcción) is a 2001 documentary film by José Luis Guerín with the interesting concept of a Barcelonian neighborhood being reconstructed. It’s an overstatement that could least years, but you have to investigate to properly appreciate the pass of time. Since we don’t get to know the place in such depth, maybe the movie demonstrates the inhabitants are so linked to the past that structural changes are only superficial.

The racial and age variety lets an open view of the low social class without stereotypes: workers, unemployed and retired; kids, younglings and elders; sons, mothers and grandparents. Even if the imaginary forms indirect familiar structures, I think the biggest mistake of the documentary is becoming formulatic and repetitive trough a day-night loop.

Observational documentaries need two hours of length to properly represent their content and I’m grateful the information isn’t overexplained. But the pass of time isn’t that noticeable and the speed of changing topics in thematic blocks instead of chronological.

Another aspect I dislike is the clearly fictionalized scenes like the cheesy and out of place romantic subplot between the laborer and the balcony girl. The piece is full of scenes and subplots that wouldn’t change anything if they weren’t included. It’s not surprising that Guerin let the camera record everything and didn’t know what to do until postproduction.


Some humanizing scenes of generations

Even if “Work in Progress” has too many characters and plots without correlation, some of the scenes are moving. Fictionalizing worked before entering the day-night loop. Non-fiction was way more interesting and credible, when people can naturally talk even if they mistake words. Some situations are lovable, interesting anecdotes and good photography for urban places. But these situations are a minority in an unfocused two hour documentary.


The best part on my opinion was when bones were found under the place, a scene with many interactions between neighbors. It contrasted the childish ideas of the kids and how the adults think way more about death. Over the thematic point of view, the camera used a static support at the other side of a fence. I find fascinating the stilt shot of many generations looking downwards while questioning their lives, futures and death. Digging bones up is a bizarre event nobody could expect, so the surprise is also transmitted to the viewer.

Reseña de "En construcción" (2001)

“En construcción” es un documental con un concepto muy interesante pero que para poder apreciarlo adecuadamente debes investigar. Se sobreentiende la duración de una reforma y que pueda extenderse durante años si el barrio es grande, pero el ritmo no transmite ese paso de los años. No llegamos a conocer el barrio tan a profundidad como para notificar esas modificaciones.



Quizás el documental demuestre que los habitantes están demasiado aferrados al pasado y los cambios estructurales son solo superficiales. Es un extracto de vida de personajes cotidianos en un barrio de clase social baja. La variedad racial y de edad permite tener una visión más amplia y no estereotipar a la clase social. Vemos trabajadores, desempleados y jubilados; niños, jóvenes y ancianos; hijos, madres y abuelos. El barrio forma estructuras familiares indirectas muy evidentes en las escenas de los restos.

A mi parecer, el mayor error del documental es lo formulático y repetitivo que se vuelve. Comprendo que el método observacional requiera estas dos horas y agradezco que la información no se ofrezca explicada. Aún así, el bucle del día y la noche hace parecer que se ilustran días sucesivos cuando los bloques son más temáticos que cronológicos. Desubica bastante que no se pueda apreciar ese paso del tiempo y la velocidad en la que se cambian los temas.

Otro aspecto que me ha desagradado son las escenas claramente ficcionalizadas. No me han importado las puestas en escena como el comienzo con el barrio despertándose. Pero la subtrama romántica con el obrero y la chica del balcón me ha parecido ñoña y fuera de lugar. Aunque el documental está plagado de escenas y subtramas que si las eliminarías no perderías información importante. Es muy evidente que Guerín dejó la cámara grabando y no supo qué quería hacer hasta la posproducción.

Por otro lado, ha habido escenas que sí me han cautivado. El comienzo era bueno antes de entrar en el bucle de los días, las conversaciones no ficcionalizadas con emisores que se trababan eran interesantes y creíbles, muchos personajes naturales y entrañables, buena fotografía para los paisajes urbanos y anécdotas interesantes. Sin embargo, estas secuencias son una minoría en un documental de dos horas que, aún si hubieran sido el foco, estarían vagamente conectadas a la reconstrucción del barrio.

El punto más fuerte en mi opinión ha sido cuando encontraron los huesos. Es la escena con más interacciones entre los vecinos y ofrece un rango muy variado de reacciones. El contraste entre los niños liberando su imaginación con qué querrían ser de mayores, o que a la noche los esqueletos se despertarían, y los mayores debatiendo la época o si fueron enterrados desnudos han sido mi parte favorita del documental. No solo temáticamente, también por el punto de vista que la cámara optó: un plano estático al otro lado de la valla.


Encuentro fascinante el plano fijo de diferentes generaciones mirando hacia abajo y alzando cuestiones de qué sucederá en el futuro. Desenterrar restos antiguos en una reforma es un suceso muy extraño que no predecían y su sentimiento de sorpresa es transmitido al espectador. Hubiera disfrutado más el documental si hubiera seguido esa línea en vez del bucle día-noche.

sábado, 15 de abril de 2017

Bizarre March: Titanic Animated



Do you remember when James Cameron surpassed “Jurassic Park” as the highest-grossing film of all time with “Titanic”? And when he self-plagiarized ten years later with “Avatar”? Until then, plenty of production companies try to cash-on the success with movies, documentaries, videogames, Stealth Sequels and parodies. But none of those imitations have been as hated as the animated adaptations, both Italian, both horrible. Today we will take a look to the “less bad” of the two, “Titanic: The legend goes on”, better known as Titanic Animated. It was directed by Camilo Teti on 2000, who also produced “The Arc”, “Killer Crocodile 2” and “Computron 22”. I find incredible the existence of an Spanish dub. The film starts with piano music while the Titanic sinks (SPOILERS). We can see the animation isn’t very fluid, it looks like slow-motion. After zooming to the protagonist’s eye, we see the movie will be told trough a flashback.
-You will never find your beloved mother. *Repeat*
You may get that they didn’t just copy Cameron. Let’s see: the protagonist has stepmother and stepsisters, like Cinderella. Even the fucking cat and speaks with mice. But Disney rip-offs don’t end there, they have the Dalmatians, Horace & Gaspar, the lady but without the tramp, the chef from “The Little Mermaid” and guess the name of the villain.
-Does your molar hurt, Gaston?
-Who does he think he is?
It looks like a Disney crossover! But copies don’t end there either. They also have three Speedy Gonzalez and a Sherlock Holmes.
-Hi, I’m a flagrant violation of copyright, love me!
They even plagiarize characters nobody wants, like Poochie the rapper and bilingual dog.
-Hey, you need to know something, so I’m telling you. Relax, forget it, enjoy the show (Continues rapping in English)
-So Poochie is aggressive.
-And he’s taunting me!
Yes, and there is not one, but two musical numbers: the rapping dog and the Mexican mice. The film isn’t consistent with itself. Some animals can speak with the humans while others can’t.
-Did you understand thaaaat?
Curiously, the roles are reversed with Cameron. The woman is poor, while the man is rich. But the romance is equally under-developed.
-Oh, but what will my stepmother say? And Bernice? And Ortens? And Farfour?
Some people got offended because Cameron’s version focused on an invented romance instead of the real survivors. With this one, victims have to be revolting in their icebergs. Filler isn’t just singing animals, they also do another musical montage with the couple, with even more flashbacks to the two or three scenes they shared! The norm is using flashbacks to go deeper in the story, not excuses to recycle animation!
*The singer screams like The Thing (1982)*
Even the ending of the film is the recycled beginning! They only added how the protagonist reunited with her boyfriend and mother. And when you think everything ended…
-Wait, wait, where are you going? The movie hasn’t ended yet. Don’t you want to know what happened to everybody? At least we’re having luck. To thank us for saving him, our friend the chef let us stay on his new workplace: the kitchen of one of New York’s most elegant restaurants.
They rip-off “Ratatouille” years before existing!
THE END

When are you going to review the other one???

lunes, 13 de marzo de 2017

El riesgo de la fe animada

Una industria con parodias y titanes

“Psiconautas: Los niños olvidados” es una arriesgada película española de animación para adultos en una industria llena de estudios multinacionales y parodias de películas americanas. Ganó el Goya a mejor película de animación en 2017 antes de estrenarse en cines y aún así sufrió de un estreno limitado en su país natal. Por esa razón, el director Pedro Rivero denomina la animación independiente como proyectos de fe basados en ganar premios para obtener reconocimiento en el extranjero.

Tan solo pudo producir su largometraje por la adaptación previa de la misma novela gráfica por Alberto Vázquez al cortometraje Birdboy, el cual también ganó el Goya en 2010. Aún así, el productor Carlos Juárez no se sorprende del galardón. Dictan que su película tiene un “valor intangible” que se aprecia en los festivales internacionales y podrían dar una identidad al cine animado español. El riesgo de la fe se basa en “escapar de la jungla” del negocio tras aplicar diferentes dimensiones al proyecto, “pero sin volverse loco”.

Los equipos de artistas deben compartir puntos de vista y entenderse para llevar las subvenciones de guiones a proyectos realizables. En Euskadi es más posible que en otras regiones de la península porque no toman la animación como una moda pasajera e incluso proponen leyes para defender autores.


La Sociedad General de Autores de la que forma parte Rivero es muy criticada por los políticos que no comparten sus opiniones. Intentan demonizarlos en vez de tratar la animación como una industria que genera trabajo. Es más, se trata temas políticos y controversiales más a menudo en animación que acción real, como la violencia vasca más allá de programas humorísticos.

domingo, 26 de febrero de 2017

Depressing hope for animation nerds

“Psiconautas: The forgotten children” is the last movie directed by Alberto Vazquez and Pedro Rivero, based on the graphic novel “Psiconautas”. It’s a little capsule of depression that actually shows hope trough its characters: the drug addict Birdboy and a mouse girl called Dinky, who want to escape from an island sunken into shit after most of parents dying on an industrial accident.

Longer explanation in Spanish

The novel can perfectly be read in 20 minutes “and puts you into a state of mind we sometimes need”. It’s an interpretative story from you can take plenty of references. Even if the topic of drug addiction is hegemonic in the picture, other experiences can be applicable, like the 80’s crisis on Spain.

Thanks to the success of short film “Birdboy” winning a Goya, Vazquez and Rivero could finance the movie. It’s a type of cinema that deserves being analyzed because takes its time to establish most of the surreal elements instead of just saying “it’s magic”. The real review will be done scene by scene after the movie is released on DVD.


There are so many consistent pieces and subtle elements I would recommend checking the movie more than once to pick all the easter-eggs. For context, I suggest watching “Birdboy” first if you can’t acquire the novel. Both are interpretations of the same story excellently done. “Decorado” is also an interesting short film by Vazquez to expand the universe. It’s a collection of works to revisit when you feel alone to realize there is still hope.

Una pequeña cápsula de la depresión

Deprimir para mostrar esperanza

“Psiconautas: Los niños olvidados” es la última película dirigida por Alberto Vázquez y Pedro Rivero, basada en la novela “Psiconautas”. La historia trata sobre un pájaro drogadicto llamado Birdboy y una ratoncita llamada Dinky que quieren escapar de una isla que está en la mierda, después de que toda la generación anterior de padres falleciera en un accidente industrial.


Es una pequeña cápsula de la depresión. Lo puedes leer en 20 minutillos perfectamente y te va a meter en un estado de ánimo que a veces necesitamos. Pero no lo recomiendo en un buen día porque te puede poner muy deprimido. Un elemento interesante es que esta novela es muy interpretativa, puedes utilizar múltiples referencias.

Aunque el tema de la droga es englobante, creo que se le puede aplicar diferentes experiencias. Por ejemplo, cuando leí esta novela por primera vez, yo no sabía que se basaba en la crisis de los ochenta en España.

Es una adaptación a largometraje que ha estado al menos en cinco o seis años de desarrollo. Solo han podido lograr presupuesto porque hicieron la adaptación a cortometraje “Birdboy” y ganaron el Goya, del cual dejaré el enlace en la descripción.


Un cine que merece analizar

A la hora de contar historias, establecer a priori es un elemento que me gusta mucho. Porque es muy fácil decir “fue magia” o meterlo y que te haga clic de repente y decir “ya lo establecemos aquí y lo metemos a la vez”. Creo que se debe ver más de una vez para entenderla bien. Hay un montón de cosas consistentes y elementos sutiles que hacen realmente apreciar la obra. Porque en otra película dirías “es magia”, pero aquí sin embargo te lo establecen y se toman un tiempo. Cuando esta película salga en DVD, haré la crítica de verdad, escena por escena y a profundidad.

Recomiendo que, por contexto, si no podéis adquirir la novela, veáis el cortometraje “Birdboy”. No es necesario de ver para comprenderlo, pero te adapta al tono y es también una buena interpretación de la novela. “Ambas son interpretaciones”, elabora Miss Blueberry, “y está de puta madre”.


Beneficia ver antes “Decorado” también, porque hay como unos pequeños enlaces o huevos de pascua. Aún tengo pendiente por leer “El Evangelio de Judas” y otras obras de Alberto Vázquez, pero lo recomendaría. Ya sea para leer una vez o para tenerlo en tu estante y, cuando lo necesites porque estás en un momento triste, verlo y deprimirte más y ver que hay esperanza.

jueves, 23 de febrero de 2017

Spanishness without quotation marks

Independent animation is a risky project of faith

Pedro Rivero and Carlos Juarez directed and produced “Psiconautas: The forgotten children” and won the Goya for best animated picture. They point ideological excuses to underrate Spanish cinema and complain about campaigns to defenestrate animation.

Independent animation is “a risky project of faith” because it had to win prizes around the world before getting a Spanish release. They had few backups and didn’t find financing until winning the Goya for the Birdboy short film. The film is based on a graphic novel by Alberto Vazquez, who also co-directed, for not being a commercial proposal to industrialize.

Juarez wasn’t surprised about not winning the Goya because the international tour was good and the biggest handicap was the lack of visibility. Psiconautas had an “intangible value” the country should enhance in words of Rivero. The international recognition of Birdboy let them starting to write the movie script.

Psiconautas has a different premise than most of the Goya contenders because isn’t a parody “with spanishness between quotation marks” or founded by heavy-hitters of the industry. Even animation doesn’t have as presence as fiction in the Goyas, they are produced by cycles and are some of the highest-grossing productions thanks to the family-film studios like Pixar. On the other hand, animation for adults like Persepolis doesn’t impact the Spanish box-office because there aren’t big studios behind.


Faith that comes with risk

Carlos Juarez reveals the secret of escaping the animation jungle: dimentioning without becoming mad. Those actions are shared by a team who believes in the same and have ambition. Euskadi has some of the best backgrounds on Spain with the economic helps to produce. Pedro Rivero explains that risks are taken by the creators, while producers appear later in the way.

Cinema affects culture and public opinion, so politicians tend to demonize instead of taking it as an industry that generates work. Basque animation is more possible for institutions and not being a passenger trend, to the point of proposing a Sponsorship Law. Rivero jokes about the “influencer” politicians afraid of the General Society of Authors, who let phone companies downloading illegal movies instead of improving free access to culture.


To bookend, animation can deal with some themes better than fiction for letting abstraction. For example, Basque violence was always been dealt with humor in TV, while animation would approach it with a reflexive attitude.